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Las palabras por medio de las cuales pensamos _ Keywords, Raymond Williams

Pequeño homenaje a la estos días denostada English working class – en la persona de Raymond Williams, escritor e investigador sobre cultura y sociedad – y marxista heterodoxo si no lo he entendido mal. Un breve comentario/introducción a su libro Keywords. A Vocabulary of Culture and Society, seguido de una traducción de la entrada «estructural» – como ejemplo de su método.

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Imagen: Yoko Ono, sf, Imagine Peace (24 Language Button Pack)
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Por José Pérez de Lama

Reality … one of the few words which mean nothing without quotes.
Vladimir Nabokov, 1956, On a Book Entitled Lolita

Keywords. A Vocabulary of Culture and Society de Raymond Williams es efectivamente un vocabulario que contiene unas 131 palabras, que según su autor, en la época que lo escribió – años 60-70-80 -, constituían el repertorio característico del lenguaje de los intelectuales.

Su lectura me ha resultado mucho más fascinante de lo que pensaba cuando se me ocurrió comprarlo por Internet. Me ha abierto una nueva perspectiva a este mundo de las palabras, en el que con mayor o menor intensidad vivimos todos, – queramos o no. Más allá de las etimologías clásicas, Williams desvela cómo las palabras que usamos cada día tienen una historia mucho más compleja y rica que aquella que va de su origen en latín, griego o inglés antiguo, a su uso actual, más o menos consensuado, convencional o especializado que podemos mirar en los diccionarios. Un uso, que a la vista de las historias contadas, se muestra mucho más precario de lo que solemos imaginar. Estas palabras críticas, según muestra convincentemente el autor, suponen interpretaciones del mundo, delimitaciones de territorios, y como tales son objeto de una permanente disputa. Comunicación, conducta (behaviour), democracia, élite, estructura, familia, gestión (management), individual, interés, mejorar (improve), reforma, representante, revolución, subjetivo, trabajo (labour), por sólo mencionar algunas, son palabras que han significado cosas sorprendentemente contradictorias a lo largo de su historia. Cabe señalar, que aunque el vocabulario que examina Williams es el inglés, tratándose de palabras cultas, estimaría que en un 90% tienen usos muy próximos a los de sus equivalentes en español/castellano.

En la introducción, Williams cuenta que se le ocurrió hacer este trabajo hacia 1945, al volver de la guerra a Cambridge, la universidad donde había empezado a estudiar, y darse cuenta de que la gente usaba las mismas palabras de antes, pero que había un nuevo consenso general sobre su significado. Este consenso ya no era el que él había conocido, y le hacía sentirse un extraño, marginado. Algo parecido le había ocurrido al llegar por primera vez a la universidad procedente de un entorno rural. Conocía las palabras, pero allí ya no parecían tener el mismo significado que él les atribuía. Y así no era fácil ni entender lo que los otros decían, ni por supuesto hacerse entender. Seguir leyendo Las palabras por medio de las cuales pensamos _ Keywords, Raymond Williams